无印良品只能改名了吗?未必!

商标注册无小事,现在为商标侵权留下的眼泪,都是当年没有全面布局商标留下的苦果。

无印良品(MUJI)是一家创始于日本的杂货品牌,“无印良品(MUJI)”直译过来的意思是“没有商标的优质物品”。在这个商标意识极其重要的品牌市场上,打出这样的旗号的品牌实在是不多见。

80年代,日本经济出现下滑,创始人提出不用商标、简单包装的概念,省去了不必要的设计,使得无印良品的商品物超所值。然而最后,号称不需要商标的无印良品,还是吃了“无印”的亏——“无印良品”和“無印良品”的商标争夺战以失败告终。近日二审法院裁定,维持原判,日本无印良品公司侵害了北京棉田纺织品商标权,日本无印良品不仅丢掉了自己的牌子(以后在中国只能叫MUJI),此外还需赔偿62万元。

图片来源/图虫创意

01、无印良品或改名MUJI

法院的本次判决,基本上封死了日本无印良品自称“无印良品”的路。这意味着以后日本无印良品在大陆只能称“MUJI”,而如果想使用“无印良品”商标,就只能从中国公司手中购买。我国“无印良品”商标由海南南华实业贸易公司在2000年4月6日注册,核定使用在第24类棉织品、毛巾、床单、枕套和被罩等产品。在2004年,该商标转让给北京棉田纺织品。2011年,北京无印良品成立,北京棉田授权北京无印在中国独家使用有关商标。

有媒体发现,北京棉田正在以“无印良品”商标在中国各地进行扩张开店,目前在各地已布局30家门店,而该出售的产品设计和标签,与日本无印良品相似度高达99%。

1999年,日本无印良品向商标局申请注册“無印良品”商标仅可以用在第3、16、25类等商品(化妆品、文具服装鞋包等)上,遗憾的是,日本无印良品并未注册第24类商标,此类商品主要包含纺织品(布匹)和家用纺织品制罩布,以及床单和枕套等。

家用纺织品、床单等家居用品一直是无印良品明星产品,痛失24类商标,对无印良品来说无疑是非常大的损失。

    图片来源/商标局截图

02、商标保护无小事

经济全球化时代,品牌已成为制造业乃至国家核心竞争力的象征。日本品牌以质量高、性价比高闻名,在全世界都有着很高的人气,此次输掉官司被迫改名,确实让人觉得十分遗憾。

相关专家对此评论: 每个国家在开辟海外市场的时候都很容易遇到类似的问题,事实上,具有国际化视野的公司通常会提前对商标制定全球战略,准备进驻海外市场之前就注册好关联商标。

无印良品的案件给所有品牌敲了一个警钟,市场未动,商标先行,进入海外市场,更不可疏忽大意,否则不仅难以避免造成混淆的尴尬,还可能造成品牌形象受损,侵权赔款是小,失去原有品牌名损失就大了。

当然了,如果发现自己的品牌名或者心仪的名字已经被注册了,也不是完全没有办法,通过商标购买可以快速获取想要的商标,无后顾之忧,快速打响品牌,占领市场。此案中,也有相关专家建议,日本公司可买下“无印良品”商标,避免因失去商标而影响品牌和产品销售。

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